Las temperaturas abrasadoras en oleadas y columnas de calor a menudo sorprenden a los jardineros, lo que hace que los trasplantes que luchan se marchiten justo cuando deberían estar comenzando su crecimiento de verano. No importa qué tan caluroso sea el verano, hay pasos simples que los jardineros pueden tomar para combatir el calor y mantener sus vegetales creciendo.

Los cultivos de hortalizas y arbustos más comunes pueden soportar olas de calor periódicas sin perder vigor. Sin embargo, las raíces superficiales poco profundas no pueden soportar el estrés del calor extremo que seca y endurece el suelo por unos pocos centímetros. Al prestar atención a la condición del suelo, puede compensar los efectos de una ola de calor en las plantas en crecimiento.

Encuentre a continuación 5 consejos para proteger su huerto durante la ola de calor:

1. Aplique mantillo, preferiblemente un mantillo reflectante como recortes de césped seco.

La primera línea de defensa contra el clima cálido y las condiciones de viento que pueden secar la superficie del suelo es aplicar una capa generosa de mantillo alrededor de las plantas. Esto protege el suelo de la exposición directa al sol, manteniéndolo húmedo en la superficie. El mantillo también reduce la evaporación del agua del suelo, reduciendo la necesidad de riego.

Hay muchos materiales de mantillo diferentes que los jardineros pueden usar. Durante una ola de calor, los mantillos de colores claros reflejan la luz del sol y ayudan a mantener las condiciones del suelo superficial más frescas. En nuestro patio, mantenemos un trozo de césped sin cortar reservado para que crezca alto como fuente de mantillo listo para usar.

Es mejor dejar los recortes de césped recién cortados en el césped durante unos días antes de rastrillarlos si se van a utilizar como mantillo. En unos pocos días soleados, los cortes verdes y frescos se volverán de color marrón claro y serán ideales para usar como mantillo.

En años pasados, cuando usábamos hierba verde fresca como mantillo para nuestros tomates, que recién comenzaban a florecer, el alto nivel de nitrógeno en la hierba verde estimulaba el crecimiento vegetativo y suprimía la floración. Terminamos con plantas de tomate gigantes que producían poco en comparación con años anteriores.

El mantillo de corteza se usa comúnmente para los lechos de arbustos porque inhibe el crecimiento de malezas mientras da sombra al suelo y ayuda a conservar el agua. Pero los jardineros deben tener en cuenta que el mantillo de corteza puede contener semillas de malas hierbas que pueden introducir una especie invasora en el lecho de arbustos.

2. Riegue su huerta y arbustos temprano en la mañana.

Una ola de calor puede secar rápidamente la capa superior del suelo, deshidratando las raíces poco profundas. El agua también se pierde a través de las hojas cuando hace calor, por lo que tus plantas necesitarán mucho riego. Esto debe hacerse temprano en la mañana, especialmente si usa una manguera de jardín, ya que la mayor parte del agua se pierde por el viento y la evaporación durante las horas calurosas del día.

Regar por la mañana también previene las quemaduras por calor, que pueden dañar las hojas regadas mientras el sol está directamente sobre ellas. En climas extremadamente cálidos, las camas de semillas y viveros pueden requerir un segundo riego más tarde en el día, así como las camas elevadas y los recipientes más pequeños.

Durante una ola de calor, aumenta la necesidad de conservar el agua. El riego manual tiene la ventaja de proporcionar la cantidad justa de agua para cada cultivo. También es un método de riego más eficiente en comparación con los aspersores, ya que solo se riegan los cultivos objetivo.

Las mangueras de remojo son ideales porque se pueden usar en cualquier momento del día porque las hojas de las plantas no se mojan. Las tuberías de remojo se pueden colocar debajo del mantillo para acceder directamente al suelo mientras están ocultas.

Regar por la mañana también es una excelente defensa contra las babosas, ya que las condiciones son más secas por la noche. Tampoco se recomiendan las enfermedades fúngicas. También es más agradable para usted regar temprano en la mañana cuando todavía está fresco en el jardín.

3. Use tela de sombra o cubiertas protectoras.

La tela de sombra brinda protección solar parcial y temporal para las plantas de jardín y está disponible en los centros de jardinería en una variedad de tamaños, factores de sombra y configuraciones. Los “factores de sombra” se refieren al grado de bloqueo de la luz solar y pueden oscilar entre el 25 % y el 90 %. Las plantas sensibles, como las verduras para ensalada, pueden requerir un factor de sombra del 50-60 %, mientras que las plantas más tolerantes al calor, como la calabaza y las judías verdes, pueden beneficiarse de un tejido con un 30 % de sombra.

Un paño de sombra es temporal, pero se debe tener cuidado de colocarlo para bloquear la luz solar sin reducir la ventilación. Las plantas no necesitan estar encerradas en un paño de sombra, por lo general será suficiente colocarlo a un lado o encima de la planta.

También se debe tener cuidado para asegurarse de que la estructura de la tela pueda resistir el viento y no dañe las plantas al caer sobre ella.

Los paños de sombra caseros se pueden hacer utilizando una red de pesca con tiras tejidas de tela y suspendidas temporalmente sobre cultivos vulnerables. Las cubiertas para hileras ofrecen los mismos beneficios que las telas para sombra, siempre que haya suficiente ventilación, pero no están disponibles con múltiples factores de sombra.

4. Coloque las plantas nuevas a la sombra de las plantas más altas.

Una ola de calor puede ser mucho más dura para las plantas nuevas. Los sistemas de raíces de las plantas iniciales jóvenes son poco profundos y más susceptibles a las condiciones de secado en las primeras pulgadas del suelo. Idealmente, podría esperar hasta que haya pasado la ola de calor antes de comenzar nuevas plantaciones. Pero si tiene plántulas que absolutamente deben plantarse, busque oportunidades de sombra parcial proporcionadas por plantas más altas y maduras.

No desea colocar las plantas en un área de sombra permanente, así que busque lugares vacíos en el jardín junto a las plantas que se acercan a la madurez y pronto serán arrancadas. De esta forma, el sol estará disponible para los trasplantes cuando estén mejor establecidos.

5. Mantenga las hierbas del jardín a una altura mínima de 8 cm.

Es lógico que la hierba más alta proyecte sombras más grandes. Y la sombra adicional proporcionada por los pastos más altos de lo normal beneficiará al suelo al ayudar a retener la humedad. Una profundidad mínima para ganar sombra es de 8 cm y algunos jardineros elevan sus cortacéspedes hasta 15 cm durante olas de calor o condiciones de sequía.

Evite aplicar fertilizantes durante las olas de calor porque la capacidad de las raíces para absorber nutrientes se ve disminuida. Espere hasta que el clima se enfríe antes de agregar fertilizante a los cultivos de vegetales y césped.

Las olas de calor suelen tener una duración lo suficientemente corta como para producir buenas cosechas. Las olas de calor prolongadas, por supuesto, son más difíciles y los cultivos pueden atrofiarse o reducirse el rendimiento de los cultivos.

Desafortunadamente, la perspectiva a largo plazo para nuestro clima indica que en los años venideros necesitaremos perfeccionar nuestras habilidades de jardinería en climas cálidos. Las métricas descritas anteriormente probablemente serán de conocimiento común en los próximos años.

Finalmente, mientras piensas en cómo proteger tu jardín en caso de una ola de calor, ¡no olvides proporcionar agua a los pájaros!